An Okie in Exile–Pittsburg State Professor blogs from PY

Follow the travels of Dr. Bobbie Winters,  Pittsburg State University
math professor and columnist with the Pittsburg Morning Sun newspaper.
He is in Paraguay now, teaching in the Pittsburg in Paraguay program.
It is Dr. Winters first trip outside the United States.
He took his family – wife and two daughters with him.

Check out his blog:
http://okieinexile.blogspot.com/

Alice Sagehorn–las noticias!

Alice Sagehorn was featured in an article in the Paraguayan newspaper ABC Color

CATEDRATICAS DE LA UNIVERSIDAD DE PITTSBURG (KANSAS) EN ASUNCIÓN

Asunción, Paraguay, Jueves 26 de Marzo de 200

En abierta misión
A través del Comité Paraguay Kansas y en la búsqueda de captar nuevos universitarios, estuvieron las profesoras estadounidenses Alice Sagehorn y Lynette Olson. Entre otras cosas, dicen: “Las carreras del futuro son las tecnológicas”. “En EE. UU. las mujeres ganan menos que los hombres”. “Obama nos trajo esperanzas”.

Alice Sagehorn hace su 15ª. visita al Paraguay; ella es Dra. en Educación y directora del programa en Paraguay “Pittsburg State University (PSU)”. Por su parte, Lynette Olson es decana de la Facultad de Ciencias y Artes (PSU) y nos visita por primera vez. Ambas tienen 35 años de trayectoria educativa. Alice se decidió a los 18 años –felizmente, aclara– por el magisterio: “Era uno de los 3 únicos caminos que existían para las mujeres en esa época, aparte de secretariado y enfermería”, comenta. Por su parte, Lynette, heredera de la vocación de su madre, encuentra en la educación la oportunidad de ejercer su meta de vida: ayudar a los demás. Olson, Dra. en Ciencias de la Familia, es la primera y única mujer que ocupa un decanato de las 7 facultades de la Universidad de Pittsburg. “No busqué ser decana, simplemente fue un paso más en mi carrera; no lo hice sola, fui muy apoyada por otras mujeres de la universidad. Allá la mayoría de los decanos son hombres”.

–¿Diferencias en el país de la democracia?
–A.S.: Sí. Solo en las carreras más tradicionales, como enfermería y profesorado, hay igualdad de género.
–¿La desigualdad incluye el salario?
–A.S.: Desde hace mucho. Hasta Obama en su campaña mencionó el asunto: por la misma tarea, el hombre gana 1 dólar y la mujer 78 centavos. Por eso es muy importante que las mujeres trabajen juntas y se impulsen a conseguir buenos puestos; esto no solo las ayuda para el bienestar de sus familias, sino que abre paso para todas las mujeres.
En campo universitario
El Comité Paraguay Kansas existe desde 1968; fue creado para desarrollar vínculos de desarrollo y solidaridad. El convenio educativo, firmado en el año 2005 por este Comité con la Universidad de Pittsburg, permite a los alumnos paraguayos comenzar los 2 primeros años de la carrera universitaria en Asunción, ahorrándose así el elevado costo que significa trasladarse y vivir en Kansas. Las clases se dictan en inglés y las materias son las básicas requeridas en todas las carreras. Los alumnos continúan estudiando luego en Kansas, con tarifas especiales. La Dra. Sagehorn nos explica cómo se implementó este programa: “Primero obtuvimos la aprobación de 4 comités diferentes dentro de la universidad, luego conseguimos la firma del presidente de la institución. Después pasamos por un Consejo del Estado de Kansas; luego por el gobernador y, por último, por una agencia de acreditaciones que debe estar al tanto de los programas que realizan todas las universidades”.
–¿Qué porcentaje de jóvenes (allá) van a la universidad?
–L.O.: La gente piensa que en EE.UU. todos tienen dinero para ir a la universidad, pero no es así. El Estado brinda préstamos, pero muchos prefieren no endeudarse porque son cuentas muy grandes. El porcentaje de estudiantes es de un 55, 60% (hoy, más mujeres que varones; mayormente de 18 y 20 años). El resto suele seguir una carrera técnica de 2 años (Ej.: refrigeración, cosmetología, computación) y con eso tienen asegurado un trabajo bien pago.
–¿Cuál es el actual énfasis de la educación norteamericana?
–A.S.: Antes se enfocaba mucho sobre la enseñanza de la educación primaria, ahora va más hacia los métodos para enseñar a estudiantes extranjeros. Y como carrera se están promoviendo las tecnológicas (para el auto –que viene todo computarizado– ya no necesitás un mecánico, sino un ingeniero). La tecnología está cambiando todo, hasta el estudio. Tengo un estudiante on line en Taiwán, al que no conozco personalmente y seguramente nunca conoceré en mi vida.
–¿Qué les pronostican a carreras como Historia o Literatura?
–A.S.: La tecnología puede fomentarlas. Por ejemplo, yo tengo un dispositivo con el que, pagando 10 dólares, puedo bajar hasta 200 libros en 1 minuto.
–L.O.: Yo creo que Historia nunca va a desaparecer, porque es una carrera que nos ayuda a entender de dónde venimos y adónde vamos. Nos ayuda a corregir los errores que cometimos como nación y a redactar nuestras leyes. Si desaparecieran Historia y Literatura, perderíamos la esencia de nuestra cultura.
–¿El grado universitario llegará a dividirnos en un futuro?
–L.O.: ¿Dónde? ¿en el mundo o en EE.UU.?
–Donde lo entiendan ustedes.
–L.O.: La educación universitaria en mi país está en crisis, porque necesitamos crear nuevas carreras. Claro que todas las sociedades deben tener gente educada. Pero tu pregunta es difícil de responder, porque quizás algunas personas no estudien, pero tengan habilidades naturales para tomar riesgos y montar un negocio próspero que les dé bienestar.
–¿Qué impresión les causa Paraguay?
–L.O.: Me disculpo, solo estoy hace 2 días.
–A.S.: A mí me impresionaron los colegios públicos; si enseñar ya es difícil, es mucho más cuando no hay recursos. Sentí un gran entusiasmo de los chicos por aprender y también mucha calidez, algo que no estamos acostumbradas a ver; allá los jóvenes son menos comunicativos, viven pegados al celular o a los auriculares.
–¿De qué modo afectó la caída de la bolsa a la educación superior?
–A.S.: En la universidad se contrataron menos profesores y tuvimos un recorte en el presupuesto, pero hacemos todo lo posible para que esto no afecte a los estudiantes en ningún aspecto.
–L.O.: A nivel particular también lo sentimos. Yo ahorré por años para mi jubilación, pero con la caída de la bolsa, mis ahorros perdieron el 50% de su valor. Por eso voy a seguir trabajando después de retirada; lo más seguro es que haga asesoramiento en colegios y universidades.
–No las puedo dejar ir sin preguntarles por Obama.
–(Risas) A.S.: ¿Si votamos? Yo voté por él.
–¿Fue su gran preparación académica el secreto para ganar?
–A.S.: No, también McCain tenía preparación. Obama ganó porque tenía un lenguaje esperanzador.
–Qué cosa, de potencia mundial a buscar esperanzas de recuperación económica…
–A.S.: Lo que pasó es bueno para que se sepa que a los americanos también nos pasan cosas. Más que toda disidencia ideológica, creo que, por el factor económico, el mundo entero espera que EE.UU. se recupere.

Dicho en femenino

Lynette nació en Nebraska. Soltera, sin hijos. “La vida de la mujer en EE.UU. no es fácil. Allá no hay mucamas y, aun con altos estudios y buenos sueldos, seguimos ocupándonos personalmente de las tareas de la casa. Las solas, como yo, ‘alquilamos’ fuerza masculina para arreglar el jardín o el auto”.

Alice nació en Missouri. Casada, madre de 2 hijos ya profesionales. “También tengo 2 hijas de corazón, 2 chicas paraguayas que vivieron en mi casa mientras estudiaban en Kansas. Las acompañé mucho; cuando se tienen hijas mujeres hay que esforzarse el doble para que hagan la mitad del camino que hacen los hombres”.

Lourdes Peralta
lperalta@abc.com.py
*(Agradecemos la traducción a Graciela Ocampos, del Comité Paraguay Kansas)

Pittsburg State University group attends 40th Anniversary Celebration


Dr. Alice Sagehorn, Coordinator of the Pittsburg in Paraguay program, attended the celebration in July.  Shown in the photograph are the students from the Pittsburg State University (PSU)  South America Study Abroad Program with Ricardo Carrisoza, current President of the Comité Paraguay Kansas, Laura Covey (PSU) Neil McLean (PSU) Matthew Witt (PSU) Adam Bea (KSU) Sara Graber (PSU) and on the far right, Dr. Alice Sagehorn coordinator of the program.

Pittsburg State University in Paraguay Program

PSU offers undergraduate coursework in the evenings on the campus of Catolica Universidad in Asuncion, Paraguay.  These general education undergraduate courses are taught in English.  Students may  take up to 24 credit hours per year for two years, for a total of 48 hours of coursework.  Students can then complete their degree program on the Pittsburg, Kansas campus.  These academic credits, which will apply toward a bachelor’s degree at PSU, may transfer to other Kansas or US universities and colleges.

Read more about the Pittsburg in Paraguay Program:
http://www.pittstate.edu/admit/paraguay.html

Contact Information in Paraguay 
The Comite’ Paraguay-Kansas
Mirian Mongelos, Executive Secretary
Mariscal Lopez 2029 Esq. Aca Caraya
Asuncion, Paraguay
Telephone: 212-540
Email:  mirian@cpk.org.py , cpk@quanta.com.py

Contact Information in Pittsburg, Kansas
Dr. Alice Sagehorn
Director of the PSU in PY Program
106 Hughes Hall
Pittsburg State University
Pittsburg, Kansas 66762
Telephone: 620-235-4499
FAX:  620-235-4520
email:asagehor@pittstate.edu

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